Los Murciélagos

Los Murciélagos

¿Qué son los murciélagos? Es lo primero que hay que responder, ¿no? Pues son un tipo de mamífero insectívoro de la familia de los quirópteros. Poseen unos caninos bien fuertes y molares con puntas cónicas. El murciélago es nocturno y pasa el día cabeza abajo, pues se deja colgar mediante sus extremidades posteriores de cualquier objeto en cuevas, desvanes y más lugares escondidos.

Como introducción nos vale. ¿Quieres saber más acerca de estos seres tan singulares?

Web de murciélagos

Entonces, lo primero es lo primero. Veamos qué nos vamos a encontrar en la web especialista en quirópteros, porque hay varias especies, cada una tiene sus características y demás:

Especies y tipos de murciélagos

Quizás esta parte sea esencial para leer, contemplar y aprender sobre estas fantásticas criaturas de la noche. Ya sabes que Batman la tiene como enciclopedia personal y siempre lee estas secciones antes de dormir. ¿Te animas tú también a saber más sobre las especies de murciélagos?


Dentro de la familia de los vespertilionidae, a la que pertenece el murciélago común (Pipistrellus pipistrellus), de sólo 4 cm de longitud, figuran especies tan notables como el mioto o murciélago de orejas de ratón (Myotis myotis), la especie más grande de Europa, con 40 cm de envergadura; y el orejudo (Plecotus Auritus), el mamífero de orejas más largas (3 cm) en relación con el cuerpo (4,5 cm).

Aparte de estas especies, insectívoras, existen otros murciélagos que se alimentan casi exclusivamente de frutos, como los llamados de herradura, por la excrecencia, en forma de U, de sus fosas nasales, y los megaquirópteros, que llegan a alcanzar el tamaño de un gato. Entre ellos se cuentan el panique de Filipinas (Pteropus llanensis) y los zorros volantes de Australia y Malasia (P. poliocephalus y P. celaeno). Finalmente, otros se alimentan de sangre, como el famoso vampiro de América Central y Meridional (Desmodus rotundus), de unos 33 cm de envergadura, temido en los ranchos.

Información y características de estos voladores

Lo bonito de los murciélagos (y esto es algo que enamora en solomurcielagos.com, ya te puedes imaginar) es ver imágenes y vídeos sobre los mismos. Ahí es donde se aprecia cada detalle sobre su belleza. Te vamos a dejar con algunas de las mejores fotografías que vas a poder encontrar, antes de pasar a más características.

Imágenes de murciélagos

Este NO es el listado completo de fotos de murciélagos que tenemos. Si quieres ver más, entra en: imágenes de murciélagos. Pero no cabe duda de que son un buen aperitivo para saber lo que vas a encontrarte.


Morfología

La primera respuesta que vamos a tratar es: ¿el murciélago es un ave? Y es que causa más confusión de lo que debería. Actualmente y sin contar con especies extintas, los murciélagos son, junto con las aves, los únicos vertebrados que tienen la capacidad de volar. Pero a diferencia de estos seres de picos y plumas, nuestros amigos quirópteros pertenecen a la gran familia de los mamíferos.

Eso sí que es representativo: son el único mamífero con capacidad de vuelo.

El murciélago tiene formado el dedo índice de las extremidades torácicas por sólo una o a lo más dos falanges y sin uña. Cuando la hembra que cría lleva colgado del pezón al hijuelo, se cuelga ella por medio del pulgar de las extremidades torácicas.

En el lugar que ocupa el pulgar en la especie humana, e independientemente del ala, apunta una que, junto con las extremidades abdominales, permite al animal trepar fácilmente por las paredes de las cuevas, los edificios y los árboles. La mayoría de las especies poseen además otra membrana que une la cola con las patas. Esta membrana o patagio contribuye a facilitar las maniobras de vuelo y, en ocasiones, sirve para atrapar pequeños insectos.

En resumen y para ponerlo con palabras que todo el mundo entienda (siendo esto más lógico y visual), el esqueleto del murciélago se ha desarrollado para la función de vuelo. Lo que serían sus extremidades superiores forman una suerte de estructura membranosa que, uniendo unas membranas (valga la redundancia), dan como resultados unas alas. Éstas tienen un tamaño en relación con el cuerpo adecuado para volar, al igual que ocurre con aves y pájaros.

Diferencias morfológicas entre especies

murciélagos hematófogos

El pelaje, la cabeza, las orejas y otros aspectos morfológicos dependen en gran medida de la especie. En concreto, el color del pelo, generalmente, da lugar a especies pardos, grises, amarillos, rojos y negros.​ Su tamaño varía desde los 29-33 mm de longitud y 2 g de peso del murciélago moscardón (Craseonycteris thonglongyai), el mamífero más pequeño existente en la actualidad,​ a los más de 1,5 m de longitud y 1,2 kg de peso del gran zorro volador filipino (Acerodon jubatus).

Entre los tipos de cabeza que recuerdan a ratones, zorros o perros, destacan aquellas «diseñadas» para la ecolocalización, que tienen estructuras en la cara que sirven para emitir o potenciar los ultrasonidos.

Ecolocalización

Contra lo que suele creerse, los murciélagos no son ciegos a la luz diurna. Sí es verdad que, en la mayoría de especies, los ojos no están demasiado desarrollados. Pero tienen un as bajo la manga: se orientan haciendo uso de su habilidad de ecolocalización.

En el vuelo a oscuras, evitan los obstáculos mediante un procedimiento parecido al sonar: emiten un sonido extraordinariamente agudo, imperceptible al oído humano, cuyas ondas se reflejan al chocar con cualquier objeto sólido. Parece una habilidad increíble pero es cierta.

Los murciélagos, al igual que los delfines o los cachalotes, utilizan este sistema de percepción que consiste en la emisión de sonidos para producir ecos que, se reflejan en cuerpos físico y a su retorno, se transmiten al cerebro a través del sistema nervioso auditivo. Se trata de una especie de «sonar» biológico. La utilizan fundamentalmente para la captura de sus presas y les proporciona información sobre su medida, velocidad y dirección; para la orientación e incluso para socializar.

Ecología

En cuanto a su ciclo vital, hay que contar que, según el tipo de murciélago, el tiempo de vida es uno u otro. Si quieres, entra aquí para ver más detalles sobre cuánto viven los murciélagos.

Normalmente, se relacionan en bandadas o manadas en diferentes entornos. Los hábitats más comunes de estos pequeños mamíferos son las cuevas, los bosques, algunos huecos de poca envergadura escondidos en edificios, etc. Podemos encontrárnoslos a lo largo y ancho de todo el mundo, exceptuando las regiones más frías: como los casquetes polares o las altas montañas.

En relación con su alimentación, te vamos a dejar el enlace a una entrada que trata sobre qué comen los murciélagos. ¿te haces una idea de por qué? Has acertado. La alimentación depende en muchos factores de la especie. Aun así, te resumimos que los murciélagos pueden ser: frugívoros, insectívoros, hematófagos (los chupasangre, ¡que miedo!), carnívoros e, incluso, nectarívoros o polinívoros.

Debemos hacer referencia a un par de problemas que sufren los murciélagos en relación con su supervivencia. Como hemos dicho anteriormente, evitan las regiones frías. Y es que ellos, con el frío y el invierno, sufren. Las bajas temperaturas y la escasez de alimento (principalmente insectos), dan como consecuencia, que estemos delante de unos mamíferos que hibernan para sobrevivir a estos tiempos.

En general, los murciélagos tienen pocos depredadores naturales, que se limitan a algunas aves rapaces, mamíferos carnívoros, serpientes y algunos lagartos de gran tamaño.

Relación con los seres humanos

rabia en murciélagos

Vamos a ver los tres puntos más destacables de la relación de estos mamíferos con el hombre. Algunos mejores que otros:

  • Las poblaciones de murciélagos están descendiendo con rapidez en todo el mundo, y varias especies se han extinguido recientemente. Algunas otras siguen en peligro de extinción. Los factores que han causado esto son las infecciones y enfermedades (como el síndrome de la nariz blanca), el cambio climático, los aerogeneradores, la caza o la contaminación, entre otros.
  • Su relación con la trasmisión de enfermedades como la rabia, el síndrome respiratorio agudo severo, Henipavirus y posiblemente el virus Ébola, no han contribuido a la buena fama de los murciélagos. Su gran movilidad, amplia distribución y comportamiento social convierten a estos mamíferos voladores en hospedadores y vectores de enfermedades.
  • Llega la parte buena para nosotros. Y es que los murciélagos también tienen una serie de beneficios para los humanos. No cabe duda de que desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento y regeneración de bosques, en la dispersión de semillas, o su actuación como polinizadores. ​Además, después de muchos estudios científicos, nos podemos apoyar sin miedo a equivocarnos en que también pueden resultar muy útiles como agentes de control biológico, reduciendo o limitando el crecimiento de poblaciones de insectos u otros artrópodos que de lo contrario se podrían convertir en una plaga.

Venta de artículos relacionados online

Además de ser una web dónde encontrar toda la información sobre los murciélagos, disponemos de una tienda con productos que cuentan con estos pequeños seres entre su diseño. Tanto es el caso, de formas, logos, patrones, parecidos, etc.

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Cómo integrarlos con Halloween y más

Como ya sabemos, el murciélago en sí o, en muchos otros casos, únicamente su silueta, es uno de los motivos decorativos más implementados en la noche de Halloween.

¿Te será una sorpresa si te decimos que también tenemos una sección enfocada a la decoración con los quirópteros en esta fiesta tan siniestra?

Pues claro que no. Jajaja. Lo sabíamos. En una web especializada no puede faltar esto, así que te dejamos que te nutras de dibujos, recortables y más.

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